折柳贈給臨別親友的風俗

這里所說的柳是楊柳,其枝條柔軟下垂,葉子狹長而青綠,開黃蕊花,子上有白絮。在中國最早的詩歌集里就有關于楊柳的記載,如《詩經·小雅·采薇》中:“昔我往矣,楊柳依依。今我來思,雨【yù】雪霏霏?!痹娭杏脳盍泶禾?,同時也表達主人公的思鄉之情。

楊柳圖片

春天楊柳的花和嫩芽

古人在送別親友時,有折柳相贈的風俗。原因之一是“柳”與“留”諧音,有“留戀”之義;其二,柳枝細長,有“情意綿長”之義;其三,柳條相互倚靠的形態,有“依依不舍”之義;其四,楊柳扦插易活,表現其頑強的生命力,有“事事順利”之義。

關于“折柳”的記載最早出現在《樂府詩集·折楊柳歌辭》中。詩中說:“上馬不捉鞭,反折楊柳枝?!庇谜哿磉_自己不急于離開的留戀之情。唐代詩人李白的《春夜洛城聞笛》中:“此夜曲中聞折柳,何人不起故園情?”中也提到了《折楊柳歌辭》,還勾起了他的思鄉之情。雍陶在《題情盡橋》中:“從來只有情難盡,何事名為情盡橋。自此改名為折柳,任他離恨一條條?!笨梢姟罢哿钡挠靡鉃椤跋e”和“思念”。

青島楊柳圖片

春天,剛剛發芽的青島垂楊柳。

唐朝詩人受這一風俗的影響很大,在送別詩里有很多借柳抒情的詩句。比如,施肩吾的《折楊柳》,白居易的《憶江柳》等等。其中雍裕之的《江邊柳》用意較有新意:“裊裊古堤邊,青青一樹煙。若有絲不斷,留取系郎船?!痹娙斯P下的女主人公并沒有折柳贈別,而是希望柔韌的柳絲綿綿不斷,把情郎的船兒系住,這樣就分不開了。

古人送別多在城外的十里長亭、橋上或者江河渡口,可以想象,那里通常生長著楊柳,而且留下很多被折斷的痕跡。 有詩為證:“跋山涉水輕別離,天涯芳草亦萋迷。只因登程常折柳,橋畔岸邊皆禿枝?!?/p>

參考:《本草綱目·木部·柳》

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